Démence Vasculaire

Deuxième cause de démence dans les pays occidentaux, les démences vasculaires sont un problème majeur de santé publique. Elles peuvent être définies comme les détériorations intellectuelles attribuées à des lésions cérébrales d’origine vasculaire. Mais cette définition ne tient pas compte de la difficulté à établir un lien de causalité entre des lésions d’origine vasculaire et un syndrome démentiel. En effet, la coexistence de lésions d’origine vasculaire et de lésions dégénératives (démences mixtes) est loin d’être exceptionnelle. Ainsi les démences mixtes constituent-elles le problème conceptuel majeur des démences vasculaires, dont le cadre nosologique est, dès lors, difficile à cerner.

Le diagnostic de démence vasculaire est difficile. Il repose sur un faisceau d’arguments tirés des examens neurologique et neuropsychologique et de l’imagerie cérébrale mais n’est affirmé que par l’étude anatomopathologique. Les éléments permettant d’évoquer le diagnostic sont :

Mais ces éléments restent insuffisants. En effet, d’une part nombre de petits infarctus peuvent être asymptomatiques jusqu’à ce que leur nombre soit suffisamment important pour entraîner un syndrome démentiel d’aggravation lentement progressive. D’autre part il peut coexister une démence dégénérative associée (démence mixte) que l’AVC aggrave, ou révèle. L’anamnèse permet parfois de le suspecter quand il existe des troubles mnésiques progressifs précédant l’AVC, mais l’AVC peut aussi révéler une démence dégénérative jusqu’alors totalement infraclinique.

un syndrome démentiel de type sous-corticofrontal ;
la présence de lésions d’origine vasculaire à l’imagerie cérébrale ;
une histoire d’accidents vasculaires avec des signes focaux et/ou un syndrome suprabulbaire à l’examen clinique ;
une relation temporelle entre l’installation du syndrome démentiel et l’AVC ou une aggravation en marches d’escalier ;
l’existence de facteurs de risque vasculaires.

Sommaire : Démences

  1. Maladie d’Alzeimer
  2. Maladie à Corps de Lewy
  3. Démence Vasculaire
  4. Démences Fronto Temporales

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